El Mundial Juvenil de Atenas 1971 50 años después

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Nelson Pinal Borges

M.I. Fide Trainer

El libro “El maravilloso mundo de los Finales de Torres”, del autor Rudolf Spielmann y la generosidad del gran amigo argentino y ferviente amante del ajedrez, Christian C. De Luca, lograron acercarme después de 50 años, con Carlos F. Adad, representante de Argentina al Campeonato mundial juvenil celebrado en Atenas, Grecia, en 1971.

Este excelente y didáctico libro, que siempre utilizo en clases, charlas y entrenamientos, fue un obsequio que me brindó el amigo Carlos durante nuestra estancia en la histórica ciudad que organizó el evento mundial de la FIDE para jóvenes hasta 20 años. Comentarle el gesto de su compatriota a Christian, fue suficiente para que nos facilitara una comunicación entre Carlos y yo, y que éste, amablemente me enviara fotos de una competencia que significó un punto de inicio en la entonces incipiente carrera ajedrecística de ambos.

Carlos F. Adad con el GM Erich Eliskases – Argentina

A tal efecto, la musa que protege a pinalchess me motivó a escribir una reseña sobre el Campeonato mundial juvenil de Atenas 1971. Redactar sobre un evento que transcurrió hace 5 décadas es un humilde privilegio y mucho más si quien escribe fue un participante en ese “acontecimiento”.

Desde finales los años 60 la Federación Cubana de Ajedrez (FCA) tenía como política enviar al Campeón nacional juvenil al Campeonato mundial y el honor de representar a la patria de Capablanca en el mundial de 1971 me correspondió, que había triunfado en el Campeonato nacional celebrado en la ciudad de Pinar del Río a finales de 1970. Dos años antes había concurrido al magno evento mundial celebrado en Estocolmo Suecia, el campeón juvenil de entonces, Joaquín C. Díaz, que logró clasificar para la Final A y donde ocupó un destacadísimo décimo lugar.

Nelson Pinal Borges – Cuba

El mundial de Atenas se celebró del 25 de julio al 14 de agosto con un récord de participación de (44) cuarenta y cuatro jugadores de (43) cuarenta y tres países que participaron en seis grupos preliminares donde clasificaban los dos primeros para la Final A, y sucesivamente hasta agruparse los jugadores en la Final B, C y D. Por supuesto los finalistas del grupo A disputarían el Campeonato del Mundo.

Lugar donde se desarrolló el Campeonato mundial

Por Latinoamérica estuvo presente además de Cuba, Colombia, con el destacado jugador Oscar Castro, que había participado en el mundial de Estocolmo 1969; Uruguay con Jorge Buscio; Venezuela – Virginio Peña, y Argentina con el amigo Carlos Adad. Por España asistió Pedro M. Zabala. El país anfitrión estuvo representado por dos jugadores, uno de ellos, Georgios Makropoulos, ganador de la Final D, quien con los años fue un alto ejecutivo de la FIDE.

Edificio de alojamiento de los partcipantes
M Rafael Vaganian – Unión Soviética

Los dos lógicos favoritos para vencer en la Final A eran el soviético Rafael Vaganian, que había logrado el título de Gran Maestro en Vrnjacka Banja (abril 1971) y el Maestro Internacional Zoltán Ribli, que ya había competido con el equipo húngaro en la Olimpíada Mundial de 1970. Sin embargo, sorpresivamente Werner Hug, de Suiza, fue el ganador anotando 8.5 / 11. Le siguieron Ribli (8/11); el fuerte jugador estadounidense y Gran Maestro años después, Kenneth Rogoff (7.5 / 11, tercero); el futuro GM de Filipinas, Eugenio Torre y Vaganian, que terminaron con 7/11, hasta completar la nómina de 12 jugadores del selecto Grupo A.

Nelson Pinal, observa a representantes de Argentina y Uruguay
Campeón Mundial Juvenil Werner Hug – Suiza

A Rafael Vaganian lo secundó el formidable Gran Maestro Efim Geller, que al año siguiente acompañó al Campeón Mundial Boris Spassky a su encuentro con Robert Fischer en Islandia 1972. Con el húngaro Ribli fue de segundo el MI, reconocido escritor y entrenador Tibor Florian. Al representante yugoslavo, que también clasificó para la Final A, lo acompañó el destacado GM Alexander Matanovic y al argentino Adad, el veterano y fortísimo GM Erich Eliskases.

El GM E. Geller observa la partida de su discípulo

Mi participación en el mundial con 16 años de edad fue consierada como muy meritoria al clasificar para la Final A y ocupar el séptimo lugar, incluyendo una victoria ante el soviético Vaganian. Fue la mejor actuación latinoamericana y el mejor lugar alcanzado por Cuba hasta ese momento. Me acompañó en ese periplo el señor Jorge Vega Fernández, posteriormente presidente de la Federación Cubana de Ajedrez, árbitro internacional, alto directivo de la FIDE y actualmente presidente de FIDEAMERICA.

En Santo Domingo años después junto al amigo Jorge Vega, preceptor y eficaz compañero del periplo La Habana-Madrid-Roma-Atenas

Posterior a 1971 los cubanos estuvieron asistiendo a los Mundiales Juveniles, que a partir de 1975 se jugaron en un solo grupo, no por eliminatorias y finales; también comenzaron a realizarse anualmente. Después de ese año la asistencia cubana fue disminuyendo; no obstante, alrededor de 15 criollos intervinieron entre 1975 y 2000, destacándose las brillantes actuaciones de Walter Arencibia y Lázaro Bruzón, Campeones mundiales en 1986 y el año 2000, respectivamente.

La participación cubana de1969 y 1971, en momentos en que el ajedrez nacional comenzaba un despegue en sus resultados internacionales y que entonces, sus representantes lograran jugar la Final A, fue un destello del positivo futuro que comenzaría a consolidarse poco tiempo después con las actuaciones internacionales, principalmente, de los Grandes Maestros Guillermo García, Jesús Nogueiras, Amador Rodríguez, Román Hernández y Reynaldo Vera, hasta un pasado muy reciente con Lázaro Bruzón y Leinier Domínguez, así como de otros destacadísimos jugadores que han convertido a Cuba en una potencia ajedrecística mundial.

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